Historique du SNAFU
L’appareil tombé aux Champs Géraux était un B.17 appelé plus communément Forteresse Volante et baptisé "SNAFU" par son équipage.


Le B.17 était de type F – 55 – BO construit par l’usine Boeing de Seatlle dans l’état de Washington à la fin de l’année 1942. Le 4590ième bombardier construit par Boeing, son numéro de série fut le 42-29476.
Le 31 décembre 1942, l’appareil est livré à Denver dans le Colorado, avant d’être affecté au 94th Bomb Group à Pueblo. Ce n’est qu’en mars 1943 que le 94th Group le prendra en compte à la base de Smokley Hill Air Base à Salinas dans le Kansas. Il a été ensuite affecté à l’équipage du Lt Max Hecox par tirage au sort.
Le 18 mars, le 410th Squadron du 94th Bomber Group commence son voyage pour rejoindre l’Angleterre. Le trajet passe par Guflport dans le Mississippi, puis par Middletown en Pennsylvanie (5 avril), Presque Isle dans le Maine (10 avril), Gander dans le Newfoudland (15 avril). De là, il traverse l’Atlantique jusque Prestwick en Ecosse où il atterrit le 17 avril. Le lendemain, les appareils du 410th Squadron du 94th Bomber Group rejoignent l’aérodrome de Thurleigh en Angleterre. Le 22 avril, l’appareil est officiellement affecté à la VIII° Air Force de l’armée de l’air américaine.



Vont alors se succéder les missions de bombardement :

13 mai 1943 : aérodrome de St Omer / Longuennese (Pas de Calais) où les 94th, 95th et 96th Bomber Group participent à leur première mission de bombardement au sein du 4° Bomb Wing. Les bombes vont tomber dans la ville de St Omer située à quelques kilomètres au nord de l’aérodrome allemand. C’est l’après-midi, il est 16h30 . On dénombrera 113 victimes civiles.

14 mai 1943 : seconde mission sur les usines de Ford et General Motors d’Anvers en Belgique. Le 94th et 95th perdent tous les deux un appareil.

15 mai 1943 : troisième mission, les dépôts navals d’Emden en Allemagne.

19 mai 1943 : quatrième mission, les docks de Flensburg en Allemagne.

21 mai 1943 : cinquième mission, les dépôts navals d’Emden.

Le 25 mai 1943, les appareils quittent l’aérodrome de Thurleigh pour celui d’Earls Colne. Le 27 ou 28 mai 1943, ils vont sur l’aérodrome d’Alconbury avant de revenir sur celui d’Earls Colne.

29 mai 1943 : sixième et dernière mission pour le B.17"SNAFU" 42-29476. Objectif , les dépôts navals de Rennes. Deux membres de l’équipage original furent débarqués avant cette mission ; il s’agissait du mitrailleur de queue le Sgt Ray Kaskey et du radio-opérateur Sgt Oliver Carroll. Ils furent respectivement remplacés par le Sgt Tashjian et le Sgt Symmonds.

Pour Rob "BOLLING" RAWLINSON ,qui se souvient encore aujourd'hui:"le commandant de l'escadron, l'équipage du lieutenant Hacox était l'un des plus sérieux, toujours prêt!"



Exceptionnel!


Lisez le livret "le souvenir pour la paix" édité à l'occasion de la commémoration du 29 mai 2003.
Inclus le récit émouvant d'Herman Philbeck: les derniers instant du SNAFU et de son équipage, le déroulement d'une mission.
Envoi par courrier contre chéque de 6 Euros à Comité du 29 mai, Mairie, 22630 Les Champs géraux
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